ILLUSTRATION BY EMILY FLAKE

小线说

世界上大概没有几家知名投资机构的官网上敢于什么都不放——除了自家机构的大名和一个info联系邮箱。是的,甚至连logo都没有。

低调的投资公司DST掌门人尤里·米尔纳又看上了一家中国公司,这次他把目光放到了人工智能领域。由线性资本最早承诺投资的地平线机器人,成为了这次的幸运儿。尤大师终于选择了和线性资本站在一起。哈哈哈,果然好眼光!

 

谁是尤里·米尔纳?

说起俄罗斯的超级富豪,人们脑海里的第一反应应该是如乌斯马诺夫这种矿业大亨、或者石油巨头。互联网、人工智能、机器人这些名词,似乎和西伯利亚的冷风有着天然的不合。

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DST公司的官网,干净得不能再纯粹……

然而翻开由俄罗斯投资大佬尤里·米尔纳掌舵的DST公司的portfolio,许多大家熟知的大独角兽公司已经不算显眼,排在市值前列的是京东、Twitter、Flipkart、Lending Club、小米、滴滴、新美大、Airbnb和Snapchat这种超级明星项目,以及阿里巴巴和Facebook两家千亿美金级的巨无霸。这些大名鼎鼎的公司,随便投中哪一个都足以成为许多普通VC机构的镇门之宝了。可是他们都在DST门下成了同门师兄弟。

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部分DST投资组合(来自CrunchBase)

据说(因为尤里本人太过低调,大多数信息只靠江湖传闻),尤里的投资风格有三大特色:

  1. 出到比市场更高的高价。
  2. 把决策权全部让给CEO,并且坚决不占董事会席位
  3. 只投独角兽级别的成长期公司。

当然,看似很简单的原则,然而地球上只有一个尤里·米尔纳。

而你如果认为尤里的雷达止于这个星球,你可能会大错特错。这不,就在去年7月,他就投了1亿美金,专门用来资助一个寻找外星人的项目——SETI(搜寻地外文明计划),而这个计划的明星阵容包括:史蒂芬·霍金、Frank Drake(SETI计划创始人)和Geoffrey Marcy(最著名的系外行星发现者)。

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搜寻地外文明计划SETI所在地

笃信人工智能改变世界

虽然中国的互联网创业近年来风生水起,也诞生了许多十亿美金、甚至百亿美金以上的优秀公司,但不得不承认是,中国仍然没有摆脱制造业大国的形象,在高科技研发实力上还远远落后于美国、以色列等发达国家。

而尤里·米尔纳这样一位神秘的投资大师,在全球科技创业领域的投资几无败绩,却在布局人工智能领域时选择了一家中国公司。国内从事人工智能方面的创业公司不在少数,地平线机器人到底有什么独到之处,能获得尤大佬的青睐呢?

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人工智能已经成为热门的创业领域

作为最早承诺投资地平线机器人的VC机构,我们认为其创始人/CEO余凯博士是全国乃至世界范围内都为数不多的、“既能research、又会deliver、还懂sales”的德才艺三馨型技术大牛。

中国其实不乏踏踏实实在实验室做研究的人工智能专家,他们的技术实力很棒,然而许多人并没有兴趣或者没有能力走出学院派这个象牙塔,去将自己的技术研究成果真正的走向商用。而作为中组部第九批“千人计划”国家特聘专家以及斯坦福授课导师的余凯博士不仅有着业界公认的技术实力,他还经常参与各类高端的论坛、讲座等社会活动,向大众deliver人工智能相关概念

余凯博士于2012年从硅谷回国,就立志在中国做世界最好的人工智能,曾经创立和领导了中国第一个深度学习研发机构百度深度学习研究院(IDL),以及中国互联网企业第一个自动驾驶项目。

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地平线的征程

他此次的创业项目“地平线机器人”,致力于打造基于深度神经网络的人工智能“大脑”平台 ——包括软件和芯片。公司的愿景是定义“万物智能”,计划花10年时间,让世界上1000种消费电子产品实现“AI Inside”,具有从感知、交互、理解到决策的能力。地平线所做的产品,是人工智能的解决方案,并已经研发出分别面向自动驾驶的“雨果”平台和智能家居的“安徒生”平台,取得了多项世界领先的落地成果。 

作为国内可能最关注泛AI领域的VC机构,线性资本在余凯博士还在犹豫该不该创业的时候,就开始了对他创业想法的推波助澜,并成为了在地平线机器人成立之前,最早承诺投资的机构,并发动众多的顶级机构 —— 晨兴、高瓴、红杉、金沙江、创新工场和真格基金等共同参与了进来。而此次地平线获得尤里·米尔纳的投资,更证明了余凯博士和他的团队在人工智能领域全球性的影响力。

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尤里也表示:“我总是很荣幸能与出色的技术创业公司成为合作伙伴。 人工智能将改变世界,使人类生活更美好。我对于余凯博士和他的地平线团队充满崇敬之意。”

尤里,我们很高兴地告诉你:干得漂亮!

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